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单片双射频IC为Wi-Fi/蜂窝漫游打开大门

2004-07-30   来源:互联网   点击:
通过发布一款单芯片的WLAN和蜂窝RF收发器,Quorum系统公司可能为实现泛在无线连接准备好了基础的硬件构建模块。这家小型新兴公司相信,它的QC2530能够逆转目前高成本的基站覆盖模式,因为该芯片允许移动系统根据

通过发布一款单芯片的WLAN和蜂窝RF收发器,Quorum系统公司可能为实现泛在无线连接准备好了基础的硬件构建模块。这家小型新兴公司相信,它的QC2530能够逆转目前高成本的基站覆盖模式,因为该芯片允许移动系统根据地点、应用和可用带宽从一种类型的网络切换到另一种网络。ALT="Quorum公司的Xavier:融合对运营商意味着新的收入机会。">

根据Quorum的设计方案,单个移动设备可以使用蓝牙耳机通过广域的GSM网络进行低带宽的语音通话,过后又能从附近的Wi-Fi网络开始以几兆的速率下载数据。它还能采用分组语音(VoIP)技术将GSM语音呼叫转移到Wi-Fi网络,从而释放蜂窝运营商的广域网资源,使它能处理更多的业务,并减少忙音和掉线的现象。

虽然大多数大型芯片制造商对单芯片WLAN/蜂窝收发器持观望态度,但一批性急的新兴公司正在研发解决方案。例如最近被英特尔收购的Mobilian公司就计划开发一款双射频器件。

“我们的目标是发掘Wi-Fi/蜂窝市场的赢利机会,”Quorum公司创始人、总裁兼首席执行官Bernard Xavier表示,“除了类似GSM的移动应用和语音服务外,运营商正在关注企业的视频和VoIP应用以及带VoIP功能的热点。”

无缝漫游概念已经提出了一段时间。早在2002年3月,Telia和Sonera公司就曾试图把蜂窝和Wi-Fi集成在一起,而当时其它主要营运商仍将Wi-Fi视为3G蜂窝网络的潜在对手。但在过去18个月里,事情发生了变化。许多营运商现在相信Wi-Fi和蜂窝技术事实上是互补关系。

“简单就是一切。”瑞典无线运营商TeliaSonera公司的首席执行官Anders Igel表示,“简单加上优秀的服务水准是市场增长的最大动力。”Igel认为,Quorum的单片收发器正是实现易用性和降低总成本所需的技术。

“运营商继续推动这种融合是有意义的,”In-Stat/MDR公司无线网络部首席分析师Allen Nogee表示,并列举了T-Mobile和AT&T作为案例。整合Wi-Fi与蜂窝的手机以及迈向VoIP的趋势将有助于运营商降低基础设施成本,并借助统一的蜂窝/有线帐单吸引企业用户。

“覆盖企业大楼是非常困难的。二者的融合可以避免在建筑物中同时部署微型基站和微微型基站(pico-basestation)。”Nogee表示,“而且,WLAN语音呼叫的成本要低于蜂窝电话。最后,随着用户开始使用3G服务,他们在密集区域将无法获得高数据率。这才是WLAN真正的闪光之处。”

但即使像Quorum那样的集成方案也走得不够远,瑞典皇家技术学院计算机通信系统教授Gerald Maguire表示。他提倡采用适合任务的任何无线技术,并采用双芯片方法实现高容量的最小型基站,即毫微微蜂窝(femtocell)。

“基站的高复杂性和高成本很大部分归咎于要克服广域空间的非视线(NLOS:nonline-of-sight)问题。”他指出,“更简单的方法是采用先进的VLSI技术创建低成本的双芯片femtocell,并把它们放置在需要覆盖的任何地方。”作为补充,用户必须能平滑地在对手持设备而言最有效的无线技术之间漫游。ALT="图2:整合Wi-Fi与GSM的单个前端芯片">

集成Wi-Fi/蜂窝的手机正在形成趋势。In-Stat/MDR的Nogee预测,今年全球总共将付运5万台具备Wi-Fi功能的蜂窝电话,其中大多数用于试验,而明年出货量将增加到52.5万台,到2006年达到488万台。“我认为运营商有充分的理由在家庭市场推广这种产品,因为它们可以真正开始替代家庭的有线电话。”Nogee说,“虽然初期目标是企业,但我认为家庭市场将更大。家庭用户已经厌烦使用2部电话。”

Forward Concepts公司更加乐观,它预测今年底Wi-Fi手机的出货量将达到4百万台以上。“三家领先的公司正在开发这种产品,包括诺基亚、摩托罗拉和三星。”Forward Concepts公司总裁Will Strauss透露,“甚至高通公司也将在2004年推出带802.11b功能的芯片组样片。”他预测这个市场的复合年增长率将高达78%,因此2007年Wi-Fi手机的出货量将介于2,500万到3,000万台之间,到2008年将增长到4,000万台。

“虽然支持漫游和交接的基础设施还没有就绪,但几年后一定会出现,”Nogee表示,并举例说T-Mobile公司已经公布了针对蜂窝和Wi-Fi热点用户的单一账单方案。

面临这类障碍的新兴公司对Quorum的集成式收发器表示欢迎。“我认为,同时执行Wi-Fi和蜂窝功能的单芯片正是未来的发展方向,”无线网络安全方案提供商Interlink网络公司的总裁兼首席执行官Mike Klein表示。Wi-Fi软件提供商Pronto网络公司的总裁兼首席执行官Jasbir Singh指出,这类芯片代表了融合的下一步趋势。

但芯片制造商认为这类器件对市场而言可能太超前。“我认为这是一个好主意,”杰尔系统公司WLAN产品行销经理Frank Ferro表示,“不过,手机制造商采用Wi-Fi的比率还不足以让单芯片收回投资。使用模型和服务也没有成形。”TI公司首席无线架构师Bill Krenik也表示:“做这类产品的人非常酷,但它要依赖于是否有与之配套的基带以及VoIP的兴起。”

Quorum的QC2530最初是用硅锗工艺实现的,但该公司首席执行官Xaview透露,他们计划在未来的产品中转向CMOS工艺。不过,Krenik对此表示怀疑。“我们以前做过尝试,但发现转换工艺并不容易。”他说,“如果你想制造CMOS器件,就必须从头开始针对数字工艺设计架构。”

作者:柏万宁


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