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为什么网络工程师热衷于云管无线网络?

2015-05-16   来源:互联网   点击:
整体来看,基于云管理的无线网络增长速度要比无线局域网市场快三倍。也因此,网络工程师对其优势赞不绝口,但是它也并非适合所有人。在意大利佛罗伦萨,Lee Badman先生有很多事情要做。这里有标志性的佛罗伦萨大...

整体来看,基于云管理的无线网络增长速度要比无线局域网市场快三倍。也因此,网络工程师对其优势赞不绝口,但是它也并非适合所有人。

在意大利佛罗伦萨,Lee Badman先生有很多事情要做。

为什么网络工程师热衷于云管无线网络?

这里有标志性的佛罗伦萨大教堂,著名的八角形穹顶是由焦橙色石砖砌成,站在教堂里面,可以俯瞰这个诞生于文艺复兴时期的整个城市。米开朗琪罗的大卫雕像就陈列在乌菲齐画廊附近。在由鹅卵石铺就的小巷里,各种各样的家庭式餐馆吸引着众多食客来此享受著名的托斯卡纳美食和葡萄酒。

Badman是纽约北部的一个大型私立学校的网络架构师,当时游览佛罗伦萨时,其感觉是,在这个历史悠久的意大利城市的大学的卫星网络上手动设置一个无线网络似乎不是什么大事。

因为Badman使用的是基于云的无线网络管理平台设计、创建并配置了一个涵盖整个佛罗伦萨校区的网络,包括从他在雪城大学办公室连接过来的有线设施。他通过销售订单号登陆到厂商的控制板以后,系统会按照Badman的指令自动填充各个列表,使其在产品发货之前符合配置。从站点到站点的虚拟专用网络(VPN)通道到本地交换机再到无线接入点(AP)策略的所有步骤都可以省略了,它的基础设施是来自云网络厂商Meraki,该厂商2012年被思科收购。

Badman表示:"我一直在等待这种方式,我们可以一次性做好配置,然后交付就可以了。我们可以直接连接到站点,一个非网络专业人士可以做到,只需要记住几个点就可以了:把这个插到这,那个插到那,连接到ISP,然后确保它们连接到的是他们想要连接的东西。"

基于云管理的无线网络具有成熟的功能集,此外,基于云的技术也日益被人们接受,所以越来越多的网络专业人士会把基于云管理的无线网络作为WLAN市场增长最快的细分市场之一。IDC预测,2013年到2018年,基于云管理的WLAN基础设施市场的复合年均增长率将达到38.8%。另外,预计整个WLAN基础设施市场的复合年均增长率也将达到11%。

几年前,基于云管理的无线网络还只应用于小企业,比如附近的咖啡店或者只有几个IT人员的小型公司,但是如今,这种模式吸引了很多大型组织的注意,比如零售商、连锁酒店、大型学区和特许经营店等。这些企业有数十甚至上百个硬件设备没有专门的IT人员管理,所以他们正在寻找一种比购买、维护或者升级这些硬件设备更有效的方式。

基于云管理的无线网络是以订阅服务形式出售的,但是这种形式并不适用于每个企业。除非这些企业满足相关配置,它就可以给网络专业人士带来大规模、企业级的无线功能,否则不能服务。

Badman说:"如果在这个地方分布的都是特许经营店或者小型环境,很难想象你要是不使用云模型,你会如何处理。没有IT人员或者只有很少的IT人员的站点,云可以起到非常关键的作用。"

基于云管理的WLAN厂商提供更强大的功能,并且为基于云管理的一些有线网络功能添加了更多的支持,使得这些工具越来越接近传统内部部署的网络管理平台,这也同时促进了这个市场的增长。

美国Pulaski County Special学区的技术运营总监Jimmy Hogg说:"一开始,基于云的管理工具并不能帮我们什么,但是现在,几乎所有内部部署获得的功能集都在云环境中。" Hogg和他的团队几乎从Aerohive网络公司的内部部署WLAN管理平台HiveManager迁移到云环境。他说:"我们真的不想再去支持这些服务器了,不想再备份也不想再维护,所以我们把它迁移到云环境中,这样,我们基本上就不用再去照看它们了,这些工作会由Aerohive来做。"

基于云管理的无线网络是什么?

云管理的无线网络有两种形式:一种是把无线控制器和网络管理软件都嵌入到云环境,另一种是只把管理功能嵌入到云。通常情况下,两种形式的用户流量都不会通过云环境,所以如果连接到云服务的链路中断了,WLAN仍然可用,但是一些对管理员功能的访问有可能会遭到破坏。

总部位于美国田纳西州LaVergne的缝纫机制造商SVP Worldwide的全球网络部经理Aaron Paxson说:"我是第一个承认我不愿接受云管理的人。因为我有控制欲。我喜欢自己做事,不喜欢别人帮我做,所以他们花费了很多精力来说服我把所有事情都移到我的掌控之外。"

Paxson使用的是Aruba网络公司的云管理平台Aruba Central,来运行无线网络。"这也是我更倾向于云管理无线网络的原因之一:我们的无线网络并不通过云,所有的无线都是基于我的网络,这样我可以维护并控制这些数据。"

管理员通过基于Web的GUI来访问厂商的仪表盘,这个基于Web的GUI被配置为允许从任何地方通过互联网连接都可以访问。

Wirednot博客的作者Badman说:"如果是传统的服务器和控制器,那么出于必要也是最好的方法,唯一可以实现的方式就是在你的家庭网络环境中使用VPN,然后你就可以链接到远程桌面。所以这是走出互联网或者依赖你使用的是哪家厂商的硬件(Meraki有一款非常好的移动应用程序)的问题,你只需要把所有的云管理环境都放到一个app上,然后看看会发生什么就可以了。"

基于云的WLAN管理是作为一个订阅服务来销售的,它可以节省很多硬件成本和一些运营开支,比如传统内部部署模式中必须要做部署、安全、更新、备份、充电和冷却硬件设备工作,否则会产生很大的影响。但是,兼容的无线访问节点和其它网络设备可以单独购买,并且可以由企业的IT部门在线上部署和维护。

根据IDC的分析师Nolan Greene的研究,以Aerohive和Meraki公司为首的云管理市场一直很小,但是2012年思科对Meraki的收购吸引了更多的WLAN厂商加入这个基于云管理的环境中来。继去年Aruba和Xirrus公司进军云无线网络之后,很多无线领域知名的厂商也纷纷加入,比如惠普、摩托罗拉和优科无线公司都推出了基于云的WLAN管理服务。他们加入了专注于处理云管理的无线网络环境的专业厂商之列,比如在2011年直接跳到云无线网络领域的AirTight网络公司,还有初创公司Relay2,他在2014年初推出了自己的云无线网络管理平台。

Greene表示:"过去一年,提供云服务的厂商的数量越来越多。以前,如果你想采用云,能想到的就是Aerohive或Meraki,而他们之间也有一个非常明显的区别。但是现在,这种厂商越来越多,而他们提供的服务之间的差异也变得越来越微妙。" [page]

云Wi-Fi缓解了维护重压

我们都知道,没有两个云无线网络部署是完全相同的,但是它们有一个共同点就是,网络工程师会很高兴在他们的数据中心中有一个空架,这里有一个管理服务器或控制器。

Paxson表示:"我现在唯一担心的就是少安装和配置了一个软件设备,我再也不用担心修复bug的问题了。再也不用担心固件更新问题了。现在,这些问题都可以在Aruba Central解决方案中实现,所以,我现在得到的是最新也是最伟大的云管理平台功能,而且不用总是升级。"

在Pulaski County学区,IT专业人员正在准备一个iPad方案,在未来三年之内,让每个学生和老师手里均有一台苹果的平板电脑,这差不多需要15,000台iPad。该学区的技术服务总监Hogg和他的领导也是CTO Will Reid,他们希望能手动管理36个校区的终端和无线网络。所以他们卸载Aerohive的HiveManager平台升级到云环境的决定一直没有实现。

Reid说:"我们一直被要求用最少的时间和金钱做最多的事情,我们如今在课堂上投入的技术已经比以往任何时候都多了,即便你雇一个全新的团队也不能实现。"

Hogg补充道:"而我们还是要努力工作来支持无线网络,这只是WLAN管理服务的一部分,其实整个部分我们都要参与。"

一些网络专业人员已经发现基于云管理的平台有很多优势。

加利福尼亚州米尔皮塔斯的Milpitas Unified School District学校包含13个校区,学校的网络管理员Thao Xiong表示,Meraki公司基于Web的GUI使得复制整个网络中的配置变化变得很简单,不用再手动配置RADIUS认证,也不用在几个思科控制器上指定访问策略了。

Xiong表示:"在基于云的平台上,你可以直接做任何配置并复制它。工作还是一样,但是要快很多,而且你不用需要知道任何指令。但你必须让真正知道思科IOS的所有输入和输入的人在传统控制器上配置很多选项。"

如果是在2012年,想要在这13个校区快速部署无线网络,还不是个简单的事。因为这涉及到预算问题,IT团队需要在8月下旬学生返校之前布置好整个网络,但是在7月中旬还没有得到相应的资金支持。

该校区的技术负责人Chin Song表示:"如果按照传统方式,需要对每个控制器进行安装和配置,这需要花费很长时间,但是现在,如果我们想要在教室或其它地方增加无线访问节点的话,只需要插入一个以太网电缆就可以了。"

Infonetics研究公司的首席分析师Matthias Machowinski表示:对于那些使用云控制器的网络专业人士来说,这无疑是一个巨大的福利,因为他们不再需要添加硬件设备,这可以节省很大成本。

他说:"假如你有一个控制器,它有一定的限制。也许它只能处理50到100个无线访问节点,但是你的基础设施增加到了101个无线访问节点,那么你就需要增加一个控制器。如果采用基于服务的方法,这就不是个问题,因为该基础设施会和它一起增加。"

对很多企业来说,基于云管理的WLAN的优势是,它可以用最少的资源建立企业级的无线网络环境。

"我们有很多站点不是直接连接到我们的私有网络上的,所以如果我们使用无线,我们需要单独配置无线网络环境,因为它不能自己从中央平台获得配置参数,"SVP Worldwide公司的Paxson表示。"但是,99%的站点都可以连接到互联网,所以,这些配置可以自动下载并联机,并且它并不需要我派一些专业的技术人员去所有这些偏远的地方。"

企业并不能一夜之间实现云管理

但是,基于云管理的无线网络也并不是适合每个企业。使用它的网络工程师都表示,要不是因为需要很严格的安全要求或者一些很复杂的需求,他们还不太愿意采用这种方法。此外,很多大型企业已经在传统设备上做了很大投资。

Badman说:"大企业用户一直在做无线,他们的网络已经建立好了。没有愿意白白浪费掉以前的心血,迁移这么大的环境需要花很多钱,而且,如果你没有从厂商那里完全买过来,你很难放弃它。"

Infonetics研究公司在2013年对162名IT专业人士做的一项调查显示,将近一半的受访者(48%)期望到2015年可以使用基于云的服务进行AP管理,较上一年的35%有所提升。但是Machowinski还是提醒说,虽然基于云管理的无线网络可能在某些特定的市场有很大前景,但是这类买家的预测也有可能过于乐观。

他说:"虽然基于云管理的网络不会在一夜之间就实现,但是我们很确定的是,它肯定会有很大的增长。"

IDC研究公司的Greene表示,预计到2018年它只占整个WLAN基础设施市场的20%,而到那时,它的增长速度将会慢慢下降。这是因为它并不是为了篡夺内部部署为基础的WLAN部署而设计的,相反,基于云管理的无线网络是针对无线网络需求激增的同时缺乏处理传统部署资源的特定的市场而设计的。

他说:"这些客户需要企业级的无线网络来保证安全,而不是像Office Depot公司那样的消费级解决方案。这确实给一些企业带来了企业级的无线网络环境解决方案,它比在消费级解决方案可以提供的功能要复杂的多。"


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